Clergy & Administrative staff/Board of Trustees

Board of Trustees


David Moll

Immediate Past President

Neil Wiener


Stephen Schneider
Sam Berliner
Jesse Prupas


Michael Tinkler

Honourary Secretary

Nancy Maklan

Honorary Trustees

David Abramson
Susan Greenberg
Nancy Weiss

Board of Trustees

Aaron Akerman
Jake Brock
Stephanie Chabot
Jenny Gold
Maggie Jacobs
Gloria Mintz
A.J. Rubineau
Melissa Shriqui
Jordanna Vamos
Shellie Ettinger
Rabbi Lisa Grushcow D.Phil
Rabbi Lillian Kowalski, RJE

Clergy & Administrative Staff

Rabbi Grushcow

Rabbi Lisa Grushcow received her BA from McGill University in 1996. She was then named a Rhodes Scholar and spent three years at Oxford University, where she earned a master’s degree in Judaism and Christianity in the Greco-Roman World, and then a doctorate. She was ordained a rabbi in 2003 at the Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion in New York City, where she studied as a Wexner Graduate Fellow.

Upon graduation, Rabbi Grushcow joined Congregation Rodeph Sholom in New York City, where she served as associate rabbi. She held this position until July 1, 2012, when she assumed the role of senior rabbi at Temple Emanu-El-Beth Sholom in Montreal. Rabbi Grushcow is the author of Writing the Wayward Wife, and the editor of The Sacred Encounter: Jewish Perspectives on Sexuality. She is also a contributor to The Torah: A Women’s Commentary, The Mussar Torah Commentary, and other publications in print and online.

Beginning with the Jewish-Christian-Muslim conference in Bendorf, Germany, Rabbi Grushcow has a long history of interfaith bridge-building. As a Hartman Senior Rabbinic Fellow and past president of the Montreal Board of Rabbis, she is also actively engaged in Jewish pluralism and intradenominational dialogue. In 2015, The Jewish Daily Forward nominated Rabbi Grushcow as one of the 33 America’s Most Inspiring Rabbis.

Rabbi Lillian Kowalski

Originally from Albany, NY, Rabbi Kowalski was ordained as a rabbi in 2019 by the Hebrew Union College- Jewish Institute of Religion, on the Los Angeles campus, and received a Masters of Arts in Hebrew Letters from HUC–JIR in 2017. In addition to her Rabbinic Ordination and MA in Hebrew Letters, Rabbi Kowalski holds a Masters of Arts in Jewish Education, which she received in 2016. Her work focused on her passion for fusing the creative arts and pop culture with Jewish texts and values, and the power of speech and language to affect and influence our relationships with each other.

Before entering the Reform Movement’s seminary and professional school, Rabbi Kowalski earned her Bachelor of Arts from Brandeis University, where she studied Near Eastern and Judaic Studies, Music, and Women’s and Gender Studies.

Throughout her time as a student at HUC, Rabbi Kowalski served a number of communities as a student rabbi, including congregations in Albany, NY; Yakima, WA; Phoenix, AZ; and several communities throughout the state of California, including the Children’s Hospital in Los Angeles, CA. Most recently, after being ordained, Rabbi Kowalski served as the Assistant Rabbi and Director of Education for Temple Israel in Tulsa, OK.

Outside of synagogue life, Rabbi Kowalski enjoys traveling, Israeli folk dancing, and arts and culture of all kinds, and many sci-fi and fantasy fandoms. She is a big foodie and looks forward to exploring all that Montreal has to offer. She is thrilled to be back in the Northeast area of North America, to enjoy all four seasons again, and to learn more about her new Canadian home.

Rabbi Leigh Lerner, Rabbi Emeritus

From Minneapolis, Minnesota, Rabbi Lerner received his A.B. from Duke University and was ordained at Hebrew Union College, Cincinnati, Ohio. His first pulpit was at Mount Zion Temple, St. Paul, MN, where he soon became Senior Rabbi and served for 17 years.

In 1989, Rabbi Lerner was appointed Senior Rabbi at Temple Emanu-El-Beth Sholom.  He learned French, became a Canadian, and earned a vital place in the hearts of our congregants. Rabbi Lerner’s activities in the Montreal community include:

President of the Montreal Board of Jewish Ministers (now Board of Rabbis)  (1992-95);
President of the Canadian Region Central Conference of American Rabbis (Reform)
Twice president of Christian-Jewish Dialogue of Montreal, where he developed an international conference on Nostra Aetate
Vice-President of ARZA Canada (Canadian Association of Reform Zionists)
Member of the Board of Editorial Contributors of the Montreal Gazette
Chair, Montreal Jewish Healing Project

During Rabbi Lerner’s 23 year tenure at Temple Emanu-El-Beth Sholom, among his contributions are Minhag Canada English/French/Hebrew Siddur; Interactive 2nd Day Rosh Hashanah services; Temple Docents for 1000’s who visit our sanctuary speaking either French or English; Temple art committee to build an edifying and inspiring collection of art; High Holiday food drive; friendly visitors program; won Temple bylaw changes to open doors wide to LGBT community; strong advocate for Temple Committee Against Human Trafficking; numerous articles and editorials.

Rabbi Lerner received his Doctor of Divinity degree from Hebrew Union College in 1997 and retired to become Rabbi Emeritus in 2012.  Since then he continues to serve as a volunteer rabbi in Italy, having worked in Italian with Beth Shalom Milano, Shir Hadash Firenze, and Beth Hillel Roma Reform Jewish congregations. In 2017 his novel, The Mossad Messiah: a novel of Israel was published.

Executive Director, Shellie Ettinger

Shellie Ettinger grew up in Montreal, having graduated from Jewish Peoples School and West Hill High School. She attended Sir George Williams University, where she obtained her certificate in Family Life Education and a Bachelor or Arts in Applied Social Science.  She earned her Master of Social Work degree at the Wurzweiler School of Social Work, Yeshiva University in New York.

Shellie has enjoyed a successful career in the Jewish community.  From 1976 until 1983, she worked in the Group Services Department at both the Davis and Laval branches of the YM-YWHA.  From 1985 to 1998, she was the Senior Coordinator of Programs at National Canadian Jewish Congress and responsible for the outreach and development of small Jewish communities across Canada.

From 1998 until March 2002, Shellie served as the Assistant Director of the Montreal Federation CJA Community Planning and Allocations Department and from January 2002 until March 2008, as Executive Director of Jewish Immigrant Aid Services Montreal. In April 2008, Shellie joined the Temple family as its Executive Director.

La rabbin Lisa Grushcow

La rabbin Lisa Grushcow détient un baccalauréat en arts de l’Université McGill (1996). En tant que boursière Rhodes, elle a étudié trois ans à l’Université d’Oxford, d’où elle a obtenu une maîtrise et un doctorat en judaïsme et en christianisme dans le monde gréco-romain. En 2003, elle a reçu son ordination rabbinique du Hebrew Union College – Jewish Institute of Religion à New York, où elle a étudié en tant que boursière de la Fondation Wexner, pour études supérieures.

Après ses études, la rabbin Grushcow a détenu le poste de rabbin adjointe à la congrégation Rodeph Sholom de New York. Depuis le 1er juillet 2012, la rabbin Grushcow dessert la congrégation du Temple Emanu-El-Beth Sholom, à Montréal, en tant que rabbin sénior.

Auteure prolifique, la rabbin Grushcow a entre autres contribué à The Torah: A Women’s Commentary et a édité The Sacred Encounter: Jewish Perspectives on Sexuality. On retrouve ses nombreux ouvrages tant sur I’nternet qu’en librairie.

En 2015, le Jewish Daily Forward a identifié la rabbin Lisa Grushcow comme étant l’un des 33 rabbins les plus inspirants d’Amérique, et en 2019, le magazine New York Times lui a consacré un reportage exclusif.

Cliquez ici pour lire les sermons prononcés par Rabbin Grushcow durant les Fêtes de Roch Hachana et de Yom Kippour.

Rabbine Lillian Kowalski, Rabbine associée et directrice de l’éducation

Originaire d’Albany, dans l’État de New York, la rabbine Kowalski a été ordonnée rabbine en 2019 par le Hebrew Union College- Jewish Institute of Religion, sur le campus de Los Angeles, et a obtenu une maîtrise en lettres hébraïques du HUC-JIR en 2017. En plus de son ordination rabbinique et de sa maîtrise en lettres hébraïques, la rabbine Kowalski est titulaire d’une maîtrise en éducation juive, qu’elle a obtenue en 2016. Son travail se concentre sur sa passion visant à unir les arts créatifs et la culture pop aux textes et aux valeurs juives, ainsi que sur le pouvoir de la parole et du langage pour influencer et agir sur nos relations les uns avec les autres.
Avant d’entrer au séminaire et à l’école professionnelle du mouvement réformé, la rabbine Kowalski a obtenu un baccalauréat ès arts à l’université Brandeis, où elle a suivi des études sur le Proche-Orient et le judaïsme, la musique, ainsi que des études sur les femmes et le genre.
Tout au long de ses études à la HUC, la rabbine Kowalski a servi un certain nombre de communautés en tant que rabbine étudiante, notamment, des congrégations à Albany, à New York, à Yakima, à Washington, à Phoenix, en Arizona, et plusieurs communautés dans tout l’État de Californie, y compris l’hôpital pour enfants de Los Angeles, en Californie. Plus récemment, après avoir été ordonnée, la rabbine Kowalski a occupé les fonctions de rabbine adjointe et de directrice de l’éducation pour le Temple Israel à Tulsa, en Oklahoma.
En dehors de sa vie à la synagogue, la rabbine Kowalski est amatrice de voyages, de danse folklorique israélienne, d’arts et de culture de toutes sortes, et fait également partie de la communauté d’admirateurs de science-fiction et d’histoires fantastiques. C’est un grand gastronome qui a hâte d’explorer tout ce que Montréal a à offrir. Elle est ravie de revenir dans la région nord-est de l’Amérique du Nord, de profiter à nouveau des quatre saisons et d’en apprendre plus sur son nouveau foyer canadien.
En sa qualité de Rabbine associée et de Directrice de l’éducation, la Rabbine Kowalski sera responsable de l’éducation et de l’engagement des apprenants de tous âges, y compris de l’école de Torah, de l’introduction au judaïsme, du travail avec notre Comité sur la DÉI, du temps consacré aux groupes de jeunesse MoFTY et NextDor, et de la direction du Temple durant les services du Shabbat et des Fêtes, aux côtés de la Rabbine Grushcow.

Rabbi Leigh Lerner, Rabbi Emeritus

Originaire de Minneapolis au Minessota, Rabbin Lerner détient un B.A. de l’University Duke. Il a été ordonné à l’institut Hebrew Union College de Cincinnati en Ohio. Il eut son premier poste au Mount Zion Temple à St-Paul (Minessota) où il devint très rapidement Rabbin Sénior. Il y joua d’ailleurs un rôle essentiel dans le rétablissement du dialogue entre Afro-Américains et Juifs.

En 1989, il est nommé Rabbin Sénior du Temple Emanu-El-Beth Sholom. Il y apprendra la langue française et deviendra citoyen canadien. Il occupe toujours une place bien particulière dans le cœur des membres. Rabbin Lerner a eu de nombreuses activités au sein de la communauté montréalaise. En voici quelques-unes :

  • Président de l’organisation Montreal Board of Jewish Ministers (maintenant nommée Board of Rabbis) (1992- 1995);
  • Président de l’organisation Canadian Region Central Conference of American Rabbis (Reform);
  • Président à deux reprises de l’organisation religieuse Dialogue judéo-chrétien de Montréal où il élaborera une conférence internationale relative à la déclaration Nostra Aetate;
  • Vice-président de l’association ARZA Canada (Canadian Association of Reform Zionists);
  • Membre du comité éditorial au quotidien Montreal Gazette;
  • Président, Montreal Jewish Healing Project.

Au cours des 23 années de son mandat à la tête du Temple Emanu-El-Beth Sholom, Rabbin Lerner a travaillé activement, entre autres, à la parution du livre de prières Minhag Canada en anglais/français/hébreu, à l’instauration d’un service interactif au cours de la seconde journée de Rosh Hashanah, à la formation de guides offrant des visites bilingues de notre sanctuaire, à la création d’un comité dont la mission est de constituer une collection d’arts inspirants, à la collecte de nourriture durant la période de Rosh Hashana et de Yom Kippour, à la révision des statuts et règlements internes afin d’ouvrir grandes les portes du Temple aux membres de la communauté LGBT, à la défense des droits humains en créant un comité contre le trafic humain et à la rédaction de nombreux articles et éditoriaux.

De plus, Rabbin Lerner est devenu Doctor of Divinity de l’institution Hebrew Union College en 1997. Il a pris sa retraite en 2012 puis est devenu Rabbin Emeritus. En 1995, il a également servi à titre de rabbin bénévole au sein de deux congrégations italiennes Reform, soit à Beth Shalom Milano et à Shir Hadash Firenze.

Enfin, depuis 2016, il est rabbin bénévole à Shir Hadash Firenze et enseigne dans les classes de conversion à Beth Hillel Roma.

Executive Director, Shellie Ettinger

Shellie Ettinger a grandi à Montréal et est diplômée des écoles Jewish Peoples School et West Hill High School. Puis, elle a étudié à l’Université George Williams où elle a obtenu un certificat en Intervention éducative en milieu familial ainsi qu’un baccalauréat en Sciences sociales appliquées. Enfin, elle est détentrice d’une maîtrise en Travail social de l’école Wurzweiler School of Social Work à l’Université Yeshiva de New-York.

Shellie a eu un parcours professionnel rempli de succès au sein de la communauté juive. De 1976 à 1983, elle a travaillé au sein du Group Services Department dans les succursales Davis et Laval du YM-YWHA. Puis, de 1985 à 1998, elle a occupé les fonctions de Coordonnatrice séniore des programmes au Congrès juif canadien en plus d’être responsable du rayonnement et du développement de petites communautés juives à travers le Canada.

De 1998 à mars 2002, Shellie a été directrice adjointe à la Fédération CJA de Montréal au département de planification communautaire et des allocations. De janvier 2002 à mars 2008, elle a occupé le poste de directrice générale de l’organisme Jewish Immigration Aid Services à Montréal. Enfin, c’est en avril 2008 que Shellie s’est jointe à la grande famille du Temple à titre de directrice générale.


Temple in the News

Jewish stereotypes amid COVID-19,
CTV news, Tuesday, April 7, 2020

Temple of Zoom by Rabbi Grushcow
Times of Israel,
March 29, 2020

Chosen Family, podcast: Super Soul Sexuality with Rabbi Lisa Grushcow
February 2020

Naqvi-Mohamed: Learning about others can teach us about ourselves
The Gazette – Thursday, January 30, 2020